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물리학 스토리

진공을 싫어하는 자연생태계

by 오이코스 2023. 7. 28.
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인생이 지나치게 복잡하여서 옷장도 정리하고 달력의 스케줄도 비우기 시작할 때면 나는 진공에 대한 자연의 혐오증에 

눈여겨볼 필요가 있다는 것을 새삼 느끼게 된다.

나는 자연이 즉각적으로 공간을 채워야 한다는 것을 알고 있다. 자연은 정말 그러니까 하지 않고는 배기지

못한다. 나는 자연이 어떤 공간이든 상관하지 않고 억편 것으로든 공

간을 채우려고 한다는 것을 알고 있기 때문에 자연이 머리를 먼저들

의미는 점을 받아들이는 게 중요하다. 나는 이를 통해 비움과 채운 둘

다를 통제한다. 만약 금요일 밤 일정이 비어 있고 약속을 잡지 못했다

면 자연이 나를 위해 그 일을 해줄 것이다. 자연은 까다롭지 않다. 공

간을 채우는 데 있어서 옆에 있는 무엇이든 활용한다. 나는 맥주 폴로

리그에 가입하거나 외래 조류를 임시로 맡아 보호하는 일을 하겠다

고 얘기할 위험에 처할 수 있다. 두 가지 다 내가 완전히 만족해할 만

한 일이기는 하다. 하지만 내 몸은 너무 말라 초 경량급인 데다가 내

인생에서 새는 공포의 대상이다. (세 살 때 히치콕 감독위를 몇 장

면 본 적이 있는데, 그건 정말 실수였다)

진공과 관련된 현상은 우리의 연애나 일, 또는 좀 더 깊이 생각해볼

필요가 있는 인생의 다른 부분에서도 동일하게 작용한다. 자연이 손쓸

기 전에는 공간을 채우는 일은 전적으로 우리에게 달려 있다. 내 삶에

있는 공간들을 깨끗이 치우고 나면 자연은 자신의 각본대로 내 손에

닿는 무엇으로든 성급하게 빈 곳을 채운다.

이제, 만일 당신이 갓 만들어낸 새로운 공간을 채우고 싶다는 느낌

이 들지 않고, 당신이 원하는 것이 무엇인지를 세심하게 결정할 시간

을 필요로 한다면 자연의 강력한 반발에 대비해야 한다. 그 공간을

개방해놓는 것도 가능하지만 그러려면 집중해야 한다. 어떤 스님이



나 수도사들은 빈 곳을 만드는 데 자신의 인생 전체를 바치기도 한

다. 그들은 마치 평안하고 검소한 사람처럼 보이지만 사실 자연과 치

고 받고 싸우는데 아주 능숙한 사람들이다. 실제로 그들은 주의를 산

만하게 하고 의심하게 만들며 여러 욕망을 불러오게 하는 온갖 것

들을 밀쳐내고 있다. 자신이 보전하고 싶어 하는 공간이 있고, 자연이

그 공간에 압력을 가한다면 나 역시 자연에 맞서 압력을 주어야 한다.

러셀 수녀님이 당신의 가슴과 머리, 그리고 깨끗이 비워야 할 필요가

있는 무엇에든 진공 펌프의 호스를 가까이 가져다 대는 것을 상상해본

자. 눈을 감고 진공 펌프가 내는 쿵 쿵쿵' 소리 말고는 아무것도 생각

하지 말자. 



* 우주의 법칙이 나를 위해 움직이게 하는 방법

Practice

1. 해수면에서 대기압은 제곱센티미터당 1000그램 정도 된다. 그

정도 압력이면 완전히 비어 있는 관에 물을 10미터 정도 끌어올

릴 수 있다. 그렇다면 왜 사람은 빨대로 물을 6미터 정도만 끌어

올릴 수 있는 것일까?

정답: 우리의 입은 완전한 진공을 만들어내는 게 불가능하다. 우리가 아

무리 열심히 입을 오므려 들이마신다고 해도 빨대 안의 공기 원자 전부

을 없앨 수는 없다. 

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